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Rosinski - Van Hamme / Le Lombard 1995

La marque des bannis
20me album

Premire parution : janvier 1995


Elles attendent.
Depuis des heures... Depuis des jours.

Elles ont l'habitude. C'est le rle de la femme, d'attendre l'homme. Elles l'ont dj fait, et leurs mres, et les mres de leurs mres avant elles.
Mais aujourd'hui, un sentiment trange plane sur les femmes des Vikings du nord. Une impression de vide, d'absence, inhabituelle et drangeante, plus forte que ce qu'elles n'ont jamais connu.

Bah ! Demain, ils seront l.

Suite de "La Forteresse invisible".

Un album dur, violent, pre, superbe... Sans Thorgal...
"La Marque des Bannis" nous plonge dans le monde viking, plus fort, plus loin peut-tre que tous les albums prcdents. Un univers glac et glaant, rude comme l'hiver, magnifi par un excellent Rosinski, au trait prcis et au cadrage superbe.

Des pages 3 26, l'album est domin par les femmes. Le courage d'Aaricia, l'amertume de Vigrid, l'affection de Solveig et les pouvoirs de Louve forment les bases du rcit. Les femmes vikings avaient un statut particulier l'poque mdivale. Fires et indpendantes, elles surprenaient les visiteurs trangers par leur importance au quotidien dans la socit viking. Leurs maris partaient en mer pour de longues expditions, parfois pour plusieurs mois. En l'absence des hommes, les femmes dirigeaient donc le quotidien des villages, et notamment les travaux fermiers. Les plus riches avaient une grande influence.

L'influence de Vigrid est manifeste. Mre et pouse de guerriers, elle est coute et respecte. Gardienne des traditions, elle fait partie de ces femmes qui enseignaient aux enfants le respect des anctres, des hauts faits d'armes, de la culture viking. Aaricia, un peu trop arrogante, un peu trop moderne, n'aurait pas d la provoquer. On peut d'ailleurs penser qu'au-del d'un lgitime dsir de vengeance, Vigrid profite de cette belle occasion pour carter une rivale influente, princesse viking, riche hritire, marie un homme respect pour son courage et sa force. La pauvre Aaricia n'est pas doue en politique !

Dans les premires pages de l'album, nous voyons ces femmes dans leurs travaux quotidiens. Une de leurs activits principales tait la confection de vtements : filer la laine ou le lin, tisser l'aide de mtiers tisser verticaux, tailler les vtements, les coudre, les teindre, les broder, les parer de fourrure...
Toujours dans ces premires pages, on peut dtailler le vtement traditionnel de la femme scandinave. Elle est couverte d'une longue robe de laine, sur laquelle elle porte une robe-chasuble plus courte, maintenue par deux fermoirs ovales appels fibules. Les femmes maries portaient des coiffes en lin (en soie, parfois). Les coiffes, robes, tuniques taient souvent rehausses de broderies aux formes gomtriques.

La femme viking aimait se maquiller... l'homme aussi ! L'homme affectionnait particulirement le khl, mlange noir de minraux et de graisse, qu'il se passait sur les paupires pour avoir un regard envotant... Hommes et femmes portaient des bijoux : bracelets, colliers, pendentifs ou anneaux, en mtaux prcieux ou non, en perles de verre, en os pour les moins riches.

Nous dcouvrons Louve dans cet album. Jolie et mystrieuse, on retrouve beaucoup de son pre dans son calme et dans ses attitudes. Malheureusement, aprs cet album prometteur, son personnage sera peu utilis par la suite dans la srie, part dans "Arachna".

Dans la seconde partie de l'album, les hommes dominent leur tour le rcit. Le courage de Jolan, l'ingniosit de Darek, la trahison d'Erik, la fourberie d'Arkads et du marchand d'esclaves byzantin sont cette fois les moteurs de l'action. On dcouvre le nouvel homme fort des Vikings du nord, Gunnar, dont la reconnaissance sera l'indispensable cl d'un ventuel retour au pays de Thorgal et des siens.
Deux touches fminines, quand mme, dans ce passage. La cruaut de Kriss, bien sr, qui fait une fois encore des ravages. Et la fracheur de la jeune Lehla, premier frisson dans le coeur de Jolan !

Le bannissement subi par Aaricia et les enfants est le chtiment ultime de la loi viking.
Les crimes taient jugs publiquement lors de l'assemble du thing. La peine de mort tait rare et rserve des crimes particulirement odieux : viols, ou meurtres "honteux" (pendant le sommeil par exemple). Il n'y avait pas de prison : en gnral, la victime percevait une amende en ddommagement (en argent ou en nature). Dans les cas plus graves, le coupable pouvait tre banni temporairement, pendant quelques annes, avant de pouvoir rejoindre son clan. Le point ngatif de cette sentence est que le puni l'appliquait lui-mme, et pouvait rebtir sa vie ailleurs ! On connat le cas clbre d'Erik le rouge qui, banni d'Islande en 982, partit avec quelques centaines d'hommes et fonda le Groenland...
Aaricia et les enfants ne sont pas bannis : ils sont proscrits. Privs de tous leurs biens, ils sont abandonns dans la fort. Personne n'a le droit de leur venir en aide (Solveig risque gros) ou mme de leur parler. Ils peuvent tre tus par n'importe qui, tre rduits en esclavage... Aux yeux de la socit viking, ils n'existent plus.

La suite dans "La Couronne d'Ogota"...


L'expression publique et sauvage de la justice, de la loi.

Pourquoi t'obstiner, Jolan ? Tout ce que nous y gagnerons,
c'est de nous retrouver esclaves avec les autres.
- Parce que Thorgal l'aurait fait, lui !

Darek / Jolan


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