L'album
Les trois soeurs Minkelsnn
Les trois soeurs Minkelsnn
 
© Surzhenko - Yann / Le Lombard 2013
Les trois soeurs Minkelsnn
Les trois soeurs Minkelsnn

La jeunesse de Thorgal - 1er album

Fvrier 2013

La famine frappe le village des Vikings du Nord et emporte chaque jour de nouvelles vies. Pour Bjorn et les autres dirigeants du clan, un sacrifice humain semble dsormais un choix envisageable. Et quelle meilleure victime pour cela que l'inutile et encombrant Thorgal ?

Le village des Vikings du nord est la fiert de tout un peuple. Un symbole, la preuve que l'homme peut dompter la nature dans ce qu'elle offre de plus extrme.

Il a survcu aux guerres et aux naufrages, aux longs mois de privation et de solitude, aux maladies, aux luttes intestines. La tnacit et le courage de ses habitants ont t reconnus, tel point que c'est un roi, issu de ce lieu, qui domine maintenant toute cette rgion sauvage.

Mais cette fois-ci, priv de ses hommes les plus forts et livr la plus terrible des famines, il perd chaque jour un homme, un enfant, une famille.

Le village meurt, seul dans le froid de ce dernier hiver.

Cet album est le premier d'une nouvelle srie au sein de la collection Les Mondes de Thorgal.


La Jeunesse de Thorgal

"La jeunesse de Thorgal" revient sur les annes qui ont spar les histoires de l'album "Aaricia" (14me album de Thorgal) de celle de "La magicienne trahie", 1er album de Thorgal. Comment s'est droule l'adolescence de Thorgal et Aaricia ? Quelle fut leur vie au sein du clan des Vikings du Nord, command par Gandalf-le-fou et ses hommes de main ? Comment s'est construit leur amour, un amour qui conduira Thorgal l'anneau des sacrifis ?


Extrait du tome 1 de Thorgal, "La magicienne trahie"

La Jeunesse choisit donc un chemin diffrent de celui de "Kriss de Valnor" et "Louve", les deux autres sries de la collection. On ne suit pas les aventures parallles des diffrents personnages de l'univers thorgaliens, on revient loin dans le pass, aux sources de l'histoire, avant mme qu'elle ne commence.

Avec cette nouvelle srie, la collection des Mondes de Thorgal vient donc encadrer la srie originelle, en nous proposant ce qui s'est pass avant et ce qui se passe aprs. Plutt que d'approfondir des histoires dj connues, la collection cherche donc dvelopper l'univers de Thorgal, vers le pass et vers le futur.


Retour aux sources

On retrouve du coup avec plaisir des personnages et des lieux familiers, dessins soigneusement, immdiatement reconnaissables. Bjorn, Hirulf, Solveig, et bien sr Thorgal et Aaricia.

Certains habitants du village tant absents, la galerie de personnages va pouvoir s'toffer dans les prochains albums. Ce tri parmi les personnages, bien vu de la part du scnariste, permet de garder de la matire pour la suite.

Mme s'il reste un peu de monde dans le village des Vikings du nord, les conditions climatiques terribles et la situation humaine tragique crent une sorte de huis-clos nordique. Les hommes, enferms physiquement par le froid et moralement par la famine, deviennent comme des loups affams dans une cage, prts tout pour survivre.

C'est dans ce contexte de neige et de mort qu'on retrouve les deux enfants qui seront les hros de la srie. Thorgal doit approcher des 15 ans, Aaricia a la moiti de son ge. Le jeune garon a t exclu du village la mort de Leif, son pre adoptif, mais a gard le droit de vivre prs de ses anciens compagnons (voir l'album "Aaricia"). La petite fille s'est prise d'affection pour lui et cherche l'aider au quotidien.

Thorgal reste malgr tout un paria et le potentiel hritier des droits de son pre adoptif, ancien chef du village. La famine devient alors un prtexte pour Bjorn, dont la haine envers Thorgal devrait tre au coeur des futurs rcits de cette nouvelle srie.

Le dcor est plant, un cadre confortable pour le lecteur qui est d'emble plong dans un univers connu, avec des personnages dj dfinis. C'est l'un des nombreux points positifs de cet album. On se sent chez Thorgal, et on va y rester tout au long de la lecture.


Des auteurs dsormais installs

On retrouve dans cet album le duo d'auteurs de la srie Louve, avec donc le franais Yann au scnario et le russe Roman Surzhenko au dessin.
Il s'agit dj de leur troisime collaboration, en attendant le 3me tome des aventures de Louve qui parat peu aprs cet album.

Le dessin est encore une fois superbe et, nouveaut de l'album, les couleurs sont aussi l'oeuvre de Surzhenko, auteur complet qui prend de plus en plus d'importance dans la collection des Mondes.
On s'habitue trs vite ces nouvelles couleurs, ralises dans le respect des codes de la srie mre. Voici une planche interactive permettant d'apprcier cette mise en couleurs.

(Passez la souris sur l'image)

Le dcoupage de Yann est lui aussi respectueux des codes de la srie, gnralement en trois strips, parfois en quatre quand le scnariste a besoin de plus d'espace pour l'action ou les personnages.

La couverture est encore une fois l'oeuvre de Grzegorz Rosinski, dessinateur de Thorgal. L'auteur a hsit entre plusieurs scnes, en voici quelques-unes. La premire tait une proposition de Surzhenko, la suivante mettait en valeur l'pisode de la nixe. Sur la dernire photo, l'auteur pose dans on atelier, prs de l'esquisse qui sera retenue.


Au coeur de la saga


L'album cherche s'ancrer dans la saga Thorgal en multipliant les rfrences d'autres histoires, y compris trs rcentes.

On retrouve ainsi Frigg et ses chats ails, Slive enferme dans sa tour perdue, une nixe trompeuse, une intrigue trs politique au sein des dirigeants du clan. Ces pisodes de l'album le tirent aussi bien vers les histoires qui le prcdent ("L'enfant des toiles" et "Aaricia") que vers celle qui le suit ("La magicienne trahie").

Paralllement, l'album se veut aussi moderne avec des dieux d'Asgard trs prsents physiquement, et sujets des intrigues amoureuses telles qu'on a pu en voir dans "Le bouclier de Thor" et "La bataille d'Asgard". Les auteurs font aussi un clin d'oeil leur autre srie, Louve, avec le bracelet dents de dragonnet port par la petite fille. Avec certainement un objectif double : relier les sries entre elles pour appuyer leur cohrence, et inscrire l'objet dans la mythologie thorgalienne en le plaant dans le pass et le futur des hros.


Complot contre complot

Deux groupes se forment et s'opposent au sein du village nordique. Le premier, men par Bjorn, place d'emble Thorgal au coeur du problme, car ses origines font de lui un bouc missaire pratique. Par peur, ignorance ou xnophobie, la plupart des villageois vont s'abandonner cette petite vengeance phmre mais libratrice.
La venue des baleines fait diversion, mais n'empche pas le complot de se poursuivre. En envoyant des mercenaires, Bjorn montre d'ailleurs que son pre lui a bien appris le mtier.

En face, trois personnages complotent galement, pour la survie des trois soeurs Minkelsnn. Se sentant charg d'une mission, Thorgal se lance sans hsiter dans sa qute impossible. Il montre l les qualits et dfauts qu'on peut lui trouver dans la srie Thorgal : un altruisme capable de l'entraner dans les pires situations, pour les causes qu'il estime juste ; mais galement cet gosme qui lui fait oublier certaines consquences de ses actes.

Ici, il choisit de sauver les baleines en sachant que cela risque de condamner les habitants de son village. Y compris son amie. Peut-tre, pour lui aussi, une forme de vengeance ?

Entrane dans l'aventure, Aaricia est l'amie de Thorgal, pas encore son amour. Mais la petite fille veut plus et se donne entirement son grand scalde, au risque d'y perdre la vie plusieurs reprises. Son amie Solveig, a bien compris que l'amour rend aveugle !
Le troisime larron du complot est Hirulf, un personnage qui s'toffe pour la premire fois dans cet album.

Garant des traditions vikings, on dcouvre que Hirulf est prtre et augure, gardien des croyances religieuses. Il est aussi mdecin, quelque peu botaniste ou chimiste, grand connaisseur en beaucoup de domaines. Apparemment, il s'occupe galement des enfants du village, leur cherche de la nourriture, leur enseigne son savoir.
Ce druide scandinave, polyvalent et savant, ne semble pourtant gure apprci. Envoy par les dirigeants vikings pour "surveiller" le rgne du roi Gandalf, Hirulf reste un tranger au village. On le craint peut-tre, on le respecte srement, mais on le rejette aussi, notamment au sein des dirigeants du clan.

Eprouve-t-il de la rancoeur ? Des regrets d'tre ici ? En tout cas il cautionne compltement les choix du jeune Thorgal. En faisant cela, non seulement il met en danger la vie de tous les habitants, mais il prend aussi le risque de falsifier un acte religieux et de s'opposer la volont d'une desse.
Un personnage complexe, donc, qui n'a certainement pas fini de nous surprendre.

Voil donc un album trs prometteur, qui lance parfaitement la srie et, surtout, qui donne l'impression que l'histoire n'avait fait que marquer une pause depuis l'album "Aaricia" avant de reprendre son cours.

A suivre dans "L'oeil d'Odin".

Voici les cinq premires planches de l'album "Les trois soeurs Minkelsnn".

Le village des Vikings du Nord est pris dans la glace et le froid d'un hiver particulirement rude. Les hommes sont partis depuis longtemps la recherche de ctes piller. Vieillards, femmes et enfants attendent leur retour, et la mort plane sur les maisons vikings.

Exil l'cart du village, Thorgal reoit la visite de la petite Aaricia, venue lui apporter pain et rconfort...

Un tirage de tte de l'album a t ralis en 2014 par la librairie le Sphinx d'Or, situe Saint-Julien-en-Genevois, en Haute-Savoie.

Cette dition luxueuse de l'album est propose en deux finitions assez diffrentes.

L'album est en trs grand format, 39 par 30,5 cm, deux fois plus grand qu'un album normal.

Dans sa version "couleurs", le visuel de couverture est un dessin original ralis par Roman Surzhenko. L'image reprend l'une des scnes de l'album, lorsque Aaricia propose Thorgal de chanter, sans savoir que cela allait les entraner dans une drle d'aventure au cours de laquelle ils allaient risquer leurs deux vies. Le dos de cette version est toil en noir mtallis, les pages de garde sont couleur taupe.

La version "noir et blanc" a un dos toil gris mtallis. Les pages de garde sont couleur ivoire. Le visuel de couverture est une belle esquisse en noir et blanc de celui de la version couleurs.

A l'ouverture des albums, on dcouvre un visuel "magique" sign par le scnariste Yann, une reproduction de la petite scne qui orne la quatrime de couverture des albums classiques. Le visuel est en noir et blanc mais se colorise quand on le sort de sa bote !

Les premires pages de l'album proposent un cahier graphique de 8 pages, rempli de dessins souvent indits. Des recherches de couvertures, des esquisses de personnages.

L'album est ensuite en noir et blanc, dans les deux versions. Douze planches sont accompagnes de leur version crayonne, place en vis--vis.

La version couleurs est accompagne d'un calque reproduisant l'esquisse de la scne o Thorgal est attaqu par une nixe. Il y a galement un ex libris reproduisant en grand format la couverture originelle de Grzegorz Rosinski, et un autre sign par Surzhenko, avec le jeune Thorgal, l'arc au poing.
Dans sa version noir et blanc, le calque est remplac par un autre avec une esquisse de couverture, et l'ex libris de Surzhenko est en crayonn noir et blanc.

Dernier ajout l'album, un hommage ralis par le dessinateur Felix Meynet, dessinateur entre autres de Tatiana K, Double M et Les ternels. Sign par son auteur, l'ex libris est en couleurs ou en noir et blanc, selon la version de l'album.

Chacune des deux versions a t ralise en 110 exemplaires seulement, numrots et signs, 139 euros. Il y a galement 40 exemplaires hors commerce.

Voici une prsentation en vido de l'album en version couleurs. Elle a t ralise par le libraire du Sphinx d'Or, Stphane.